Actueel

image

SeederDeBoer leest… Peter van Uhm: ik koos het wapen

De verhalen van spraakmakende leiders vormen voor velen een grote inspiratiebron. Voor mij is Peter van Uhm, voormalig Commandant der Strijdkrachten, zo’n spraakmakende leider. Welk verhaal gaat er eigenlijk schuil achter deze man en zijn indrukwekkende carrière? Welke lessen kan zijn levensverhaal ons leren?

SeederDeBoer leest…

 

Titel: Peter van Uhm: Ik koos het wapen

Auteur: Sander Koenen

Uitgever: Atlas Contact

Jaar van verschijning: 2016

Aantal pagina’s: 352 pagina’s

 

 

Vanuit het ‘wij’ ontstaan de goede dingen

Eén van de meest indrukwekkende toespraken die ik de afgelopen jaren heb gehoord, is de toespraak die Peter van Uhm gaf na de 2 minuten stilte bij de Dodenherdenking in 2013. Zijn toespraak gaat over het denken in ‘wij’ in plaats van denken in ‘ik’ en in ‘zij’. Hij heeft het daarbij over het dienen: kiezen voor het militaire beroep. Maar ook over het terugbrengen van saamhorigheid in onze samenleving. Met deze toespraak in gedachte was ik enorm nieuwsgierig naar zijn verhaal. In dit boek word je als lezer meegenomen in de wereld van defensie: het geeft een kijkje in de hiërarchie, de omgangsvormen, de overtuigingen… Maar bovenal deelt Van Uhm zijn fouten en successen als leider, die ook in ons vakgebied minstens zo herkenbaar zijn.

Loyaliteit vs. zelfbeschikking: een paradox

Twee belangrijke thema’s die naar voren komen in Ik koos het wapen zijn toewijding en zelfbeschikking. Uit alle verhalen en voorbeelden spreekt dat Van Uhm zijn werk uitoefende met enorme toewijding en grote loyaliteit voor de organisatie waarin hij werkte én de mensen met wie hij werkte. Doen wat het beste is voor de organisatie, ook al betekent dit dat je een tijd een functie bekleed die niet helemaal bovenaan je wensenlijstje staat. Daar tegenover klinkt zelfbeschikking misschien wat paradoxaal. Maar duurzame toewijding kan alleen wanneer je heel bewust en met volle overtuiging ergens voor kiest. Ook als dat het organisatiebelang is. Door je te realiseren dat jouw keuzes niet alleen voor de korte termijn gelden, maar ook effect hebben op de toekomst. En dat betekent soms dat je een offer moet maken. Zelfbeschikking kan dus heel goed hand in hand gaan met toewijding.

Eerlijk en duidelijk

Voor een adviseur zijn loyaliteit en zelfbeschikking ook belangrijke thema’s, waar tussen een balans gevonden moet worden. Als ik ergens voor ga, dan wil ik dat doen met volle overtuiging: ik wil een toegewijde adviseur zijn. Ik ben loyaal naar mijn opdrachtgevers, maar dat betekent niet dat ik volgzaam alles doe wat hij of zij verlangt van mij. Ik geloof dat een toegewijde adviseur iemand is die kritisch kan zijn, die onafhankelijk kan zijn en vragen stelt die anderen niet durven stellen. Niet om vervelend te doen, maar om de organisatie vooruit te helpen. Daar sluit een belangrijke les die Van Uhm overhoudt aan zijn periode als plaatsvervangend compagniescommandant in Den Bosch bij aan: eerlijk en duidelijk is altijd de beste manier om een organisatie te leiden. En wat mij betreft geldt dat niet alleen voor het leiden van organisaties, maar ook voor het adviseren, veranderen en ontwikkelen ervan.

Wat kies jij?

De lessen die Van Uhm beschrijft vind ik waardevol. Ook beschrijft hij in het boek zijn spelregels, zoals ‘Leidinggeven: democratisch indien mogelijk, directief waar nodig’. Deze regels hanteert Van Uhm bij het uitoefenen van zijn vak en in zijn rol als leider. Hij doet dat om de wereld beter te maken, want dáárom koos Peter van Uhm het wapen: om de wereld samen met anderen beter te maken. Het klinkt groots en als een onmogelijke opgave, maar ik geloof dat iedereen op zijn of haar manier een bijdrage kan leveren aan een betere wereld. Die wereld hoeft niet meteen de hele aarde te zijn, maar is soms iets ogenschijnlijks kleins. Je hebt zelf de keuze om dat te doen.

Ik raad je van harte aan om dit boek te lezen en je te laten inspireren: wat ga jij doen om de wereld beter te maken?

Bestel het boek hier