Actueel

image

Nederland heeft er een supercomputer bij!

De sterrenwacht in het Drentse Westerbork beschikt sinds 1 januari 2018 over een supercomputer met de naam ARTS. Wellicht was het nieuwsbericht hierover op nu.nl u opgevallen? Het gebruik van een supercomputer is echter niet alleen interessant voor de sterrenwacht, maar ook voor u en uw organisatie.

Wat is een supercomputer?

Een supercomputer is opgebouwd uit meerdere processoren, soms wel duizenden, in tegenstelling tot de computer thuis die over het algemeen één of twee processoren heeft. Hiermee levert de supercomputer meer rekenkracht zodat grote volumes aan data kunnen worden geanalyseerd. De meest bekende supercomputer is de IBM Watson.

De supercomputer bij de sterrenwacht

Voor het doen van sterrenkundige waarnemingen worden beelden van de ruimte gemaakt d.m.v. twaalf telescoopschotels. Die beelden genereren een constante stroom aan data waarin gezocht moet worden naar zogenaamde snelle radioflitsen. Deze radioflitsen zijn mysterieuze signalen van buiten onze Melkweg, die slechts een paar milliseconden duren.

De supercomputer zoekt naar de snelle radioflitsen met een rekencapaciteit van twee petaflops. Dit betekent dat deze machine, de ARTS twee biljard (miljoen x miljard), oftewel een 1 met 15 nullen, berekeningen per seconde kan uitvoeren. Doordat de supercomputer 20.000 beelden per seconde kan bekijken, kan de computer leren om de radioflitsen te herkennen. Zodra de supercomputer een flits heeft gesignaleerd, wordt er een alarm afgegeven waarna wetenschappers het signaal kunnen analyseren. Op deze manier hopen wetenschappers meer radioflitsen te ontdekken dan voorheen.

Dichterbij dan je denkt

Niet alleen in de wetenschap, zoals beschreven in bovenstaand voorbeeld, zien we een stijgende vraag naar het sneller verwerken van meer data en de behoefte aan meer rekenkracht. Supercomputers kunnen in allerlei sectoren gebruikt worden. Zo kan de inzet van supercomputers in de zorg bijdragen aan een snellere diagnosticering en het simuleren van de werking van nieuwe medicijnen. Daarnaast kunnen ze voorspellingen doen ten aanzien van de route van orkanen of het traceren van cyberaanvallen. In de autobranche kan de inzet van een supercomputer het ontwikkelingsproces van een auto verkorten van 60 naar 24 maanden wat bijdraagt aan een algehele verbeterslag op het gebied van efficiëntie.

Binnen organisaties is er ook steeds meer aandacht voor vraagstukken rondom het omgaan met grote hoeveelheden data. Een supercomputer maakt het mogelijk met deze enorme hoeveelheden data te werken, wat dit een interessant en relevant onderwerp maakt binnen een organisatie.

SeederDeBoer vindt de ontwikkelingen op het gebied van data interessant en relevant, vandaar dat wij deze ontwikkelingen op de voet volgen. Meer weten over data-analyse en de rol van SeederDeBoer? Neem dan contact met ons op.